Coronavirus: ¿Que tan cerca estamos de una vacuna o medicamento?

El coronavirus se está extendiendo por todo el mundo, pero todavía no hay medicamentos que puedan matar al virus o vacunas que puedan protegerlo.

Entonces, ¿qué tan lejos estamos de estos medicamentos que salvan vidas?

¿Cuándo habrá una vacuna de coronavirus?

La investigación está ocurriendo a una velocidad vertiginosa.

Hay más de 20 vacunas en desarrollo. Uno ha comenzado los ensayos en humanos después de omitir inusualmente cualquier investigación en animales para evaluar la seguridad o la efectividad de la vacuna.

Otros científicos están en la etapa de investigación en animales y esperan obtener los resultados de ensayos en humanos más adelante en el año.

Pero incluso si los científicos pueden celebrar haber desarrollado una vacuna este año, todavía existe el trabajo masivo de poder producirla en masa.

Significa, de manera realista, que uno no estaría listo hasta al menos a mediados del próximo año.

Todo esto está sucediendo en una escala de tiempo sin precedentes y utilizando nuevos enfoques para las vacunas, por lo que no hay garantías de que todo salga bien.

Recuerde que hay cuatro coronavirus que ya circulan en los seres humanos. Causan el resfriado común, y no tenemos vacunas para ninguno de ellos.

¿Protegería a personas de todas las edades?

Será, casi inevitablemente, menos exitoso en las personas mayores. Esto no se debe a la vacuna en sí, sino que los sistemas inmunes envejecidos no responden tan bien a la inmunización. Esto lo vemos todos los años con la vacuna contra la gripe.

¿Habrá efectos secundarios?

Todos los medicamentos, incluso los analgésicos comunes, tienen efectos secundarios. Pero sin ensayos clínicos es imposible saber cuáles pueden ser los efectos secundarios de una vacuna experimental.

Esto es algo sobre lo que los reguladores querrán estar atentos.

¿Quién recibiría una vacuna?

Si se desarrolla una vacuna, habrá un suministro limitado, al menos en las primeras etapas, por lo que será importante priorizar.

Los trabajadores de la salud que entran en contacto con pacientes de Covid-19 estarían en la parte superior de la lista. La enfermedad es más mortal en las personas mayores, por lo que sería una prioridad si la vacuna fuera efectiva en este grupo de edad. Sin embargo, podría ser mejor vacunar a quienes viven con los ancianos o los cuidan.

¿Qué hay de las drogas?

Los médicos están probando los medicamentos antivirales actuales para ver si funcionan contra el coronavirus. Esto acelera la investigación, ya que se sabe que son seguros para dar a las personas.

Los ensayos se llevan a cabo en hospitales de los países afectados, pero, en febrero, el Dr. Bruce Aylward, de la Organización Mundial de la Salud, dijo: “En este momento, solo hay un medicamento que creemos que puede tener una eficacia real y es remdesivir”.

Fue desarrollado como un medicamento contra el ébola, pero también parece ser capaz de matar una gran variedad de virus. Sin embargo, todavía estamos esperando los resultados de la prueba.

Había muchas esperanzas de que un par de medicamentos contra el VIH (lopinavir y ritonavir) fueran efectivos, pero los datos del ensayo son decepcionantes.

No mejoraron la recuperación, redujeron las muertes o disminuyeron los niveles del coronavirus en pacientes con Covid-19 grave. Sin embargo, dado que el ensayo se realizó en pacientes extremadamente enfermos (casi una cuarta parte falleció), la infección puede haber sido demasiado tarde para que los medicamentos funcionen.

También hay mucho interés en un medicamento antipalúdico antiguo y barato llamado cloroquina. Las pruebas de laboratorio han demostrado que puede matar el virus, pero una vez más estamos esperando resultados cuando se administra a los pacientes. Se están llevando a cabo ensayos en los Estados Unidos y otros países.

Hasta que una vacuna o tratamiento esté listo, ¿qué puedo hacer?

Las vacunas previenen infecciones y la mejor manera de hacerlo en este momento es una buena higiene.

Si está infectado por el coronavirus, para la mayoría de las personas sería leve y puede tratarse en casa con reposo en cama, paracetamol y muchos líquidos. Algunos pacientes pueden desarrollar una enfermedad más grave y necesitan tratamiento hospitalario.

¿Cómo se crea una vacuna?

Las vacunas muestran inofensivamente virus o bacterias (o incluso pequeñas partes de ellas) al sistema inmunitario. Las defensas del cuerpo los reconocen como un invasor y luego aprenden a combatirlo.

Entonces, si el cuerpo alguna vez está expuesto de verdad, ya sabe cómo combatir la infección.

El principal método de vacunación durante décadas ha sido utilizar el virus original.

La vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) se elabora utilizando versiones debilitadas de esos virus que no pueden causar una infección en toda regla. La vacuna contra la gripe estacional se realiza tomando las principales cepas de gripe haciendo las rondas y deshabilitándolas por completo.

El trabajo sobre una nueva vacuna contra el coronavirus está utilizando enfoques más nuevos y menos probados, llamados vacunas “plug and play”. Debido a que conocemos el código genético del nuevo coronavirus, Sars-CoV-2, ahora tenemos el plan completo para construir ese virus.

Algunos científicos de vacunas están levantando pequeñas secciones del código genético del coronavirus y lo están colocando en otros virus completamente inofensivos.

Ahora puede “infectar” a alguien con el insecto inofensivo y, en teoría, otorgar cierta inmunidad contra la infección.

Otros grupos están utilizando fragmentos de código genético sin procesar (ya sea ADN o ARN, según el enfoque) que, una vez inyectados en el cuerpo, deberían comenzar a producir fragmentos de proteínas virales que el sistema inmunitario puede aprender a combatir nuevamente.

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